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La Linea - 2 mayo 2009 - 10:44h

Se cumplen 58 años de la explosión del barco ‘Debenham’ en Gibraltar

Algunos trozos del barco cayeron en toda la población de Gibraltar, especialmente en la calle Real

Algunos trozos del barco cayeron en toda la población de Gibraltar, especialmente en la calle Real

Se produjo una gran alarma en la comarca, ya que en el arsenal de Gibraltar trabajaban 3.000 españoles

En estos días se cumplen  58 años de un hecho luctuoso para nuestra Ciudad: El 27 de abril de 1951, se produjo un terrible suceso en la población vecina de Gibraltar que afectó, desgraciadamente, también a nuestra Ciudad.
Se produjo en el transporte ¨Debenham¨, que descargaba municiones para el Almirantazgo, resultando varios muertos y numerosos heridos.
“La Línea, 27 de abril de 1951.- Poco después de las diez de la mañana, se oyó en esta ciudad una fuerte explosión que ocasionó la rotura de cristales en varias casas. La explosión ocurrió en Gibraltar, en aquel arsenal, en un barco que descargaba municiones para el Almirantazgo. Fue tan grande que algunos trozos del barco, cayeron en toda la población de Gibraltar, especialmente en la calle Real.
Hubo que lamentar varios muertos y numerosos  heridos, sobre todo en el lugar de la catástrofe. Muchos de los heridos fueron por roturas de cristales, ya que la mayoría de las casas e incluso las lunas de muchísimos escaparates, quedaron hechos añicos.
Como en el arsenal de Gibraltar trabajaban 3.000 obreros españoles, residentes en La Línea y algunas poblaciones de la comarca, la alarma  en estas ciudades fue enorme. Todos los heridos leves españoles fueron autorizados para dirigirse a sus casas, con el fin de tranquilizar a sus familiares, mientras que los graves quedaron hospitalizados en Gibraltar.
Los heridos que llegaron a La Línea contaron cómo ocurrió la tragedia y dieron detalles de algunas muertes. La mayoría de los médicos de La Línea fueron trasladados a aquella plaza inglesa para ayudar en los hospitales. También el alcalde y otras autoridades marcharon a la citada plaza. El comercio casi en su totalidad cerró sus puertas, como la mayoría del personal era español, fue autorizado a marchar a sus residencias.
En La Línea se registraron la rotura de algunos cristales que originaron heridos leves. La rotura de cristales alcanzo a la Delegación de Frontera, al Ayuntamiento y a otros edificios.
Las comunicaciones telefónicas con Gibraltar quedaron cortadas ya que eran numerosísimas las personas que llamaban a la vecina plaza para interesarse por la suerte de sus familiares, originando el consiguiente desorden. Por esta misma causa, fue prohibida la entrada y salida, excepto a los heridos leves, que se dirigían a sus domicilios.
Según el Almirantazgo, el nombre del transporte era el de ¨Debenham¨, que pertenecía a la Royal Fleet Auxiliary, y desplazaba 1.000 toneladas. Los testigos del suceso afirmaron que el sol se oscureció por una nube, como las provocadas por las bombas atómicas.”
Al día siguiente, se publicó otro artículo en el que  se decía:
“Después  de la  explosión que se produjo en el buque de armamento “Debenham”, en Gibraltar,  que ha producido graves daños, ha renacido la normalidad en la población. Hasta ahora han fallecido nueve personas y han desaparecido tres.
Los obreros españoles que perdieron la vida son: Bartolomé  Marín Delgado, Laureano Escrivá Rodríguez, Juan Moreno Serrano, vendedor ambulante que pasaba con su carro cerca del buque en el momento de la explosión, y Carlos Muino Postigo, todos  vecinos de La Línea. Los otros fallecidos son dos Jefes del Servicio de Bomberos, y tres trabajadores gibraltareños. En el Hospital Militar de Gibraltar se encuentran 21 heridos españoles, entre ellos algunos graves.
No hubo más víctimas porque al empezar a arder la barcaza que se encontraba al lado del buque cargando municiones, se dio orden a la tripulación de que abandonase la nave, ante la imposibilidad de separar de ella dicha barcaza.
Las victimas han sido casi en su totalidad del personal que quedó sofocando el fuego y que fue sorprendido por la explosión. También hubo muchos heridos en el casco urbano de la población, por roturas de cristales principalmente.”
Aquí termina la crónica de este luctuoso suceso, ocurrido en la vecina ciudad de Gibraltar, y que afectó también a La Línea de la Concepción.

Noticias cedidas por: Logo Area
Autor: Arturo Medina

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